Schuldig in de Vogelbuurt. Een positief verhaal.

In Nederland hebben 550.000 mensen problematische schulden. De documentaireserie Schuldig, die gaat over de Vogelbuurt in Amsterdam Noord, laat zien wat voor effect schulden hebben op mensen hun dagelijkse leven. Na het zien van de documentaires besloot voormalig Vogelbuurtbewoner Auke Hempenius in actie te komen. Hij bracht één van de regisseuses, een aantal buurtbewoners en mensen van de gemeente Amsterdam bij elkaar en startte de Vogelbuurtpilot: een reeks bijeenkomsten en workshops.

Als kind genoot Auke een onbezorgd bestaan. Met zijn vriendjes dobberde hij op de kanalen van de Vogelbuurt en voetbalde op straat. Na 26 jaar in Amerika gewoond te hebben herkende hij de buurt niet meer terug. Geschokt besloot hij om iets te doen. Zijn plannen beschrijft bij vol clichés. Zo wil hij ‘geen pleisters plakken, maar wonden helen’ en ‘structurele oplossingen aandragen’. Maar hoe je dat doet? Dat weet Auke eigenlijk ook niet. Wel is één ding duidelijk: zijn intenties zijn goed.

Financiële stress

Tijdens de eerste bijeenkomst van de Vogelbuurtpilot beschrijven de bewoners hun dagelijkse realiteit. Financiële stress speelt bij vrijwel iedereen een grote rol. “Als ik met mijn dochter over straat loop, moet ik haar uitleggen waarom er mensen in de rij staan voor de voedselbank”, zegt buurtbewoner Latifa. “Elke laatste week van de maand moet ik maar weer afwachten of ik nog kan eten.”, vult Vogelbuur Janine aan.

Nadat de bewoners hun ervaringen hebben gedeeld is het tijd om het doel van de Vogelbuurtpilot te bespreken: de Vogelbuurt schuldenvrij maken. Maar waar te beginnen?

Waar te beginnen

Daar hebben de aanwezigen verschillende ideeën over. Sommigen stellen dat je armoede helemaal niet op buurtniveau kunt adresseren. Anderen willen zich juist niet met nationaal beleid bemoeien: “Laten we ons nou eerst maar is concentreren op wat er hier in de buurt moet veranderen om de problemen aan te pakken”, laten meerdere buurtbewoners weten.

Over een aantal dingen is de groep het wel eens. Zo zouden kinderen op de basisschool meer les moeten krijgen over het nemen van financieel verantwoordelijke beslissingen. Daarnaast benadrukken de bewoners dat er iets gedaan moet worden aan het stigma dat mensen met problematische schulden dagelijks ervaren. Schaamte speelt een grote rol en weerhoudt mensen ervan om op zoek te gaan naar de hoognodige hulp.

Na ongeveer twee uur gepraat en gediscussieerd te hebben sluit Auke de bijeenkomst af. Het resultaat? Veel vragen, een gevoel van urgentie en stof tot nadenken. Op naar de volgende meeting!

Tekst en beeld door: Nadine Maarhuis

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.