Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Migrant, toerist of expat? Pocket Stories laat zien dat we uiteindelijk allemaal hetzelfde willen.

17 september 2018 -

Migratie is omstreden, reizen is populair. In beide gevallen steken mensen grenzen over. Wat als we die angst voor migratie nu eens vervangen met de nieuwsgierigheid die we voor reizen hebben? Met Pocket Stories brengt Ingi Mehus de verhalen van migranten, reizigers en locals bij elkaar. En wat blijkt? We verschillen helemaal niet zoveel van elkaar als we misschien denken.

Als baby werd Ingi geadopteerd uit Zuid-Korea door een Noorse familie. Ze groeide op in Noorwegen, ging reizen en woonde vervolgens over de hele wereld. En regelmatig kwam ze in aanraking met migranten en vluchtelingen. “Op een avond luisterde ik naar de verhalen van een Macedonische-Duitser en Zambiaanse-Amerikaan over identiteit en migratie en realiseerde ik me dat ik een migrant was. Ik spreek dan wel Noors en heb een Noorse naam, maar aan het eind van de dag ben ik niet blond met blauwe ogen.”

“Mijn hele leven had ik geprobeerd Ingi uit Noorwegen te zijn. Ja, ik was geadopteerd, maar ik wilde geen migrant zijn. Het label ‘migrant’ klonk zo negatief.”

Pocket Stories: gebaseerd op eigen ervaringen

Die avond realiseerde Ingi zich ook hoe krachtig storytelling is. “Door storytelling kun je je verbonden voelen met iemand die totaal anders lijkt. Op het moment dat je naar andermans verhalen luistert en je eigen verhaal vertelt, merk je dat je zoveel met elkaar deelt. Dat de wereld niet zwart of wit is, maar dat het bestaat uit diversiteit.”

“Een ‘westerling’ die naar het buitenland gaat, is een expat, internationale student of toerist. Iemand uit het zuidelijk halfrond wordt gelabeld als een migrant of vluchteling.”

‘Deze ervaring wil ik anderen ook meegeven’, dacht Ingi. En dus begon ze Pocket Stories. Tijdens de Storytelling Journey workshop krijgt iedereen de kans zijn eigen, unieke verhaal te vertellen. “Een Nederlander die van het platteland naar Amsterdam is verhuisd, een Syrische vluchteling die net is aangekomen en een Amerikaanse expat: ze vertellen allemaal hun verhaal. Zo laten de deelnemers zien dat migratie en de labels die we elkaar geven meer betekenen dan wat we vaak horen.”

Reizen door eigen land

Ondertussen werkt Ingi aan een nieuw project: de Roots Guide. “Het is een boek waarvoor we door de twaalf Nederlandse provincies zijn gereisd om verhalen van migranten te verzamelen. Een gezin dat uit Liberia naar Nederland verhuisde of een man die vanuit Amsterdam naar Zeeland ging: allemaal kregen ze te maken met culturele en taalverschillen. Daarnaast laat het boek zien dat migratie en diversiteit bij de Nederlandse geschiedenis horen. Het is van alle tijden en heeft Nederland gevormd tot wat het nu is.”

“Mensen van over de hele wereld zijn met elkaar verbonden. Ondanks grenzen en paspoorten leeft niemand in een vacuüm.”

Pocket Stories laat zien wat er gebeurt als we onze angst voor migratie vervangen met de nieuwsgierigheid die we hebben voor reizen. “Door de tijd te nemen om te luisteren naar mensen met andere achtergronden merk je dat we helemaal niet zoveel verschillen. Want uiteindelijk willen we allemaal hetzelfde: je écht verbonden voelen met anderen.”

Benieuwd naar Ingi’s verhaal en waarom ze Pocket Stories begon? Bekijk het videoportret:

Interessant? Ook Annette Linden weet als geen ander dat nieuwsgierigheid voor verbinding zorgt.

Tekst door: Rozemarijn Weyers

REAGEER