Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

“Mijn Nederlandse vrienden kan ik alles vragen.”

7 oktober 2016 -

Vluchtelingen (of nieuwkomers) moet integreren. Meedoen. Iets aan de samenleving toevoegen, en niet alleen maar nemen. Dit sentiment domineert het Nederlandse integratiedebat. Maar hoe makkelijk is het voor nieuwkomers eigenlijk om hier een nieuw leven op te bouwen en bij te dragen aan de maatschappij? We vroegen het aan een van hen. 

Het is vooral lastig omdat het startschot zolang uitblijft, aldus de Syrische Abd Alrahman, een gevluchte architect die klaarstaat om zijn leven in Nederland te beginnen. “Als vluchteling moet je voortdurend wachten. Procedures zijn traag en je hebt geen enkele houvast. Dit maakt het zo moeilijk om weer onderdeel te worden van de maatschappij.”

Een kijkje in het leven van…

Ik ontmoet Abd tijdens de open AZC-dag op de Wenckebachweg. De voormalige Bijlmerbajes stroomt vol met nieuwsgierige bezoekers. Temidden van alle drukte nemen we plaats in een zogeheten ‘model’-kamer. Tijdens het interview steken mensen meerdere malen hun hoofd om de hoek van de deur. Want hoe is het eigenlijk om in een asielzoekerscentrum te wonen? De meesten hebben geen idee.

kamerklein

Het startschot blijft uit

Hoe word je als vluchteling onderdeel van de Nederlandse samenleving? Er bestaat niet zoiets als een “open maatschappij-dag”, waar je als nieuwkomer even om de hoek kunt kijken. Het opbouwen van een nieuw leven blijkt makkelijker gezegd dan gedaan. “Door het vele wachten voel je je verloren. Je weet niet wat je kunt verwachten en leeft zonder doel”, zegt Abd. “Dit komt doordat je pas kunt beginnen met het opbouwen van een leven als je een woning hebt. Een goede taalcursus of solliciteren is er daarvoor niet bij.” Maar wanneer je een woning krijgt, weet niemand.

Onzekerheid

Door deze onzekerheid liggen verveling en depressie op de loer. “Ik heb zes maanden lang in het AZC in het Veldpark in Zaandam gezeten”, zegt Abd. “We woonden in tenten en hadden niets voor handen. Toch probeerde ik elke dag wat te ondernemen. Anders raak je verveeld, en uiteindelijk gefrustreerd en depressief.”

Contact

Abd benadrukt het belang van contact met Nederlanders. “Als je in een ander land aankomt zit je vol met vragen. Over banen, scholing, activiteiten en gewoontes”, zegt hij. “Mijn Nederlandse vrienden kan ik alles vragen. Door hen ben ik beter gaan begrijpen hoe de samenleving werkt.” Ook geven ze hem het gevoel thuis te zijn: “Ik ben hier zonder familie en vrienden naartoe gekomen. Door mijn Nederlandse vrienden voelt het alsof ik hier nu ook familie heb.”

Koningsdag

Om te integreren, moet je dingen ondernemen, het land in. “Maar,” zegt Abd, “veel vluchtelingen komen vrijwel zonder geld aan. Dan is het lastig om erop uit te gaan, dingen te zien en mensen te ontmoeten. Zo wilden we op Koningsdag met een groep vanuit Zaandam naar Amsterdam toe om de Nederlandse cultuur beter te leren kennen. Door geldgebrek was dit erg lastig.” En geen status betekent nu eenmaal geen zakgeld.

Goede taalcursussen

Daarnaast is het écht leren van de taal voor Abd essentieel. Dus meteen vanaf het moment dat je in Nederland aankomt. En goede, professionele cursussen. Alleen dan heb je er wat aan. “De meeste cursussen in de AZC’s duren één maand en beginnen daarna weer van voor af aan. Je leert de basics, maar daar blijft het dan ook bij”, zegt Abd.

Kortom: meer contacten met Nederlanders, sneller beginnen met betere taalcursussen en een beetje zakgeld om het land te ontdekken zouden het volgens Abd al een heel stuk makkelijker maken.

De toekomst voor nieuwkomers

Als ik Abd vraag naar zijn dromen voor de toekomst, legt hij drie pasfoto’s op bed. “Het is mijn droom om mijn familie weer terug te zien in een Syrië zonder oorlog. En om mijn eigen bedrijf te beginnen.” Voor dit laatste is hij als deelnemer van Delitelabs (een ondernemersprogramma voor zowel Nederlandse als niet-Nederlandse studenten onder de 40) al goed op weg. Laten we hopen dat het allebei lukt.

Wat moet er volgens jou veranderen zodat het voor nieuwkomers makkelijker wordt om hier een nieuw leven op te bouwen? Laat het ons weten op Facebook en Twitter!

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blik-verruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief. Inspiratie gegarandeerd.

Help je mee heel Nederland te inspireren een steentje bij te dragen een socialer, rechtvaardiger en duurzamer maatschappij? Word dan vriend van MaatschapWij.

REAGEER