Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Jahkini Bisselink: “Over tien jaar zit er in iedere bestuurskamer standaard een jong iemand.”

21 oktober 2020 -

De helft van de wereldbevolking is onder de dertig. Toch is deze groep vrijwel geheel afwezig op plekken waar belangrijke besluiten worden genomen. Het gevolg? Korte-termijn politiek en een weinig inclusieve samenleving. De 21-jarige jongerenvertegenwoordiger en voormalig VN-gezant Jahkini Bisselink werkt aan de oplossing.

“Toen ik 17 jaar oud was, waren de landelijke verkiezingen. Ik mocht zelf nog niet stemmen, maar de meesten van mijn vrienden wel. Toch ging echt bijna niemand naar de stembus. Ik kwam erachter dat heel veel jongeren het gevoel hebben niet gerepresenteerd te worden in de landelijke en internationale politiek. Dus toen dacht ik: misschien kan ik wel iets doen om daar verbetering in te brengen.”

Lobbyen voor jongeren

Een jaar later slaagt Jahkini erin om de positie van jongerenvertegenwoordiger bij de Verenigde Naties te bemachtigen. “Als jongerenvertegenwoordiger sla je een brug tussen jongeren aan de ene kant en de VN aan de andere kant”, legt Jahkini uit. “Je geeft gastlessen, gaat het land in en spreekt met duizenden jongeren over wat zij nu écht belangrijk vinden. Vervolgens neem je die input mee naar de VN in New York. Daar mag je speeches geven, evenementen organiseren en mee onderhandelen over resoluties.”

“Van klimaatprotesten tot de Black Lives Matter beweging: je ziet zoveel jongeren de straat opgaan die écht hun stem willen laten horen.”

Inmiddels zit Jahkini’s termijn bij de VN erop. Alles dat ze de afgelopen jaren heeft geleerd gebruikt ze nu als consultant en spreker om de politiek inclusiever te maken voor jongeren. “Generatie Z – de jongeren die geboren zijn tussen 1995 en 2010 – zijn zich heel bewust van de wereld om hen heen. We groeien op in een hele turbulente wereld, met dingen als terrorismedreiging, klimaatverandering en een pandemie. Dit zorgt voor stress en angst, maar ook voor een enorme dosis empathie en de bereidheid om dingen te veranderen.”

Belangen

Zo zijn er alleen al in Nederland talloze maatschappelijke jongerenorganisaties op het gebied van klimaat, gezondheidszorg en inclusiviteit. Aan jongeren die graag mee willen denken dus geen gebrek. Toch blijft het vanuit de overheid vaak oorverdovend stil. “Ik denk dat dit onder andere te maken heeft met het feit dat de belangen van jongeren niet altijd de belangen zijn van de gevestigde orde”, vertelt Jahkini. “Zo zie je dat in het huidige politieke beleid er een enorme focus ligt op korte termijn winstbejag, terwijl jongeren op de lange termijn het meest last zullen hebben van de gevolgen van klimaatverandering.”

“Het is tijd dat mensen in machtsposities jongeren een platform geven om daadwerkelijk mee te kunnen denken.”

Kortom: als we de maatschappij toekomstbestendig willen maken, doen we er goed aan om de jonge generatie bij politieke besluitvorming te betrekken. Maar dat is volgens Jahkini niet de enige reden waarom jongerenparticipatie cruciaal is. “Of het nu gaat over nieuwkomers of corona, jongeren zijn vaak een heel belangrijk deel van de oplossing. Dus als je als kabinet plannen wil maken die ook daadwerkelijk draagvlak genieten bij de hele maatschappij, kun je jongeren niet zomaar vergeten.”

Aan de slag

Bij deze een oproep aan alle beslissers in (en buiten!) Nederland: ga aan de slag met jongerenparticipatie. Dit zijn de dingen waar je volgens Jahkini op moet letten:

  1. Nodig jongeren niet alleen uit om mee te denken, maar geef ze ook de middelen om met een goed advies te komen. Want: “Als ik ergens aan tafel zit met afgevaardigden vanuit de overheid en het bedrijfsleven en zij hebben de middelen om stagiaires of onderzoeksteams in te huren, maar van ons jongeren wordt verwacht dat we het allemaal vrijwillig naast onze studie doen, dan zijn we nog steeds geen gelijkwaardige gesprekspartner.”
  2. Zorg ervoor dat je jongeren uit verschillende lagen van de maatschappij betrekt. Jahkini: “Ga dus niet voor de lucky few die bijvoorbeeld aan Harvard hebben gestudeerd, aangezien die vaak niet weten wat belangrijk is voor alle jongeren.”
  3. Betrek jongeren niet eenmalig, maar structureel in het besluitvormingsproces. “Zorg er bijvoorbeeld voor dat ze minimaal elke maand ergens kunnen aanschuiven.”
  4. En last but not least: neem jongeren serieus. “Heel vaak zie je dat er wordt gezegd: ‘Jij bent veel te jong om hier iets over te kunnen zeggen.’ Of: ‘Je hebt niet de juiste opleiding of kwalificaties.’ Ik denk dat het tijd is dat we expertise niet langer alleen beoordelen op basis van academische kennis, maar ook op basis van levenservaring”, legt Jahkini uit. “Want jongeren zijn experts op het gebied van hun eigen generatie en wat zij nodig hebben.”

Optimistisch

Ondanks dat alles niet altijd even soepel verloopt, ziet Jahkini de toekomst positief tegemoet. “Onze generatie is niet de eerste die activistisch is. Wij staan op de schouders van onze moeders, vaders, oma’s en opa’s die al eerder de straat op gingen voor bijvoorbeeld vrouwen- of homorechten. Hoe lastig het soms ook is: verandering kost tijd. Maar als we nu door knokken, dan zit er over tien jaar hopelijk in elke bestuurskamer standaard een jong iemand.”

Meer weten over Jahkini’s missie? Bekijk haar videoportret:

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Nadine Maarhuis

REAGEER