Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Bij i-did gaan sociale én ecologische herwaardering hand in hand

26 maart 2018 -

Toen Mireille Geijsen zag dat haar Koerdische vriendin, een hoogopgeleide vluchteling, absoluut nergens aan de bak kwam wist ze: sociale uitsluiting is een enorm maatschappelijk vraagstuk waar we iets aan moeten doen. Want van een maatschappij waarin we mensen constant aan de kant zetten wordt niemand gelukkig.

Om een bijdrage te leveren aan een betere wereld richt Mireille i-did op: een modeatelier voor duurzame mode, waar mensen die om welke reden dan ook niet kunnen meekomen in de maatschappij de kans krijgen om een vak te leren. In het begin loopt het bedrijf als een speer. Het ene na het andere fonds stroomt binnen, de onderneming krijgt meer dan genoeg media-aandacht en iedereen die het atelier binnenloopt voelt: ja, hier gebeuren mooie dingen.

Alles loopt, behalve het verdienmodel. Mireille: “We maakten duurzame mode, en dus kwamen we niet iedere paar weken met een nieuwe collectie op de proppen. Voor veel klanten was dat een reden om af te haken.”

Loslaten en opnieuw beginnen

Vanwege de emotionele verbondenheid met haar bedrijf vindt Mireille het maar wat lastig om het mode-atelier los te laten. Totdat ze beseft dat ze haar idealisme ook op een andere manier vorm kan geven. “Als je zo vanuit idealisme bent gaan lopen dan denk je al snel: zo moet het en niet anders. Ineens realiseerde ik me: ik kan mijn drijfveren natuurlijk ook op een andere manier inzetten: i-did hoeft niet per se een mode-label te zijn.”

“Laat je niet verblinden door je idealen. Als betekenisvolle ondernemer moet je met een zekere eerlijkheid naar je business kunnen kijken, al is die nog zo persoonlijk.”

Alles draait om herwaardering

Mireille besluit het roer volledig om te gooien. Ze haakt de nieuwe mededirecteur (en tevens investeerder) Michiel Dekkers aan en samen bouwen ze i-did om tot wat het nu is: een betekenisvol bedrijf waarin herwaardering centraal staat. “We herwaarderen textiele grondstoffen en we herwaarderen arbeidspotentieel: dingen waarnaar gekeken wordt alsof het zogenaamd niks waard zou zijn. Denk aan afgeschreven bedrijfskleding, niet verkochte voorraden van Ikea en kapotte stoffen: wij laten er design op los en maken er nieuwe producten van.”

“Je bent pas iemand als je meedoet. Dus sta je buiten die kring, dan heb je niet zo’n fijn zelfbeeld.”

Hetzelfde geldt voor het arbeidspotentieel. Mireille: “Als maatschappij zetten we mensen die al een lange tijd niet meer hebben gewerkt zo makkelijk weg als ziek, zwak en misselijk. Maar we vergeten te kijken naar wie deze mensen daadwerkelijk zijn en wat ze daadwerkelijk willen. Want vraag het maar eens aan een willekeurige voorbijganger: uiteindelijk wil echt iedereen meedoen.”

Meer eigenwaarde

Bij i-did bloeien mensen op. De medewerkers krijgen een vakopleiding, halen vaak voor het eerst in hun leven een diploma, worden gecoacht op persoonlijke ontwikkeling en doen werkervaring op. Dat geeft een enorme boost aan mensen hun eigenwaarde. “Als je ergens jezelf kunt zijn en mooie dingen kunt creëren, dan doet dat iets met jezelf als mens. Dat zorgt ervoor dat je het gevoel krijgt: hé, ik mag er zijn.”

Een sprong in het diepe

Om te voorkomen dat de medewerkers het gevoel krijgen dat ze alleen bij i-did kunnen slagen worden ze tijdens het traject klaargestoomd om door te stromen naar andere organisaties. Dit is volgens Mireille essentieel. “Heel veel mensen zouden anders geloven dat i-did de enige was die hen weer goed zou kunnen laten voelen. En dat is niet waar. Zij kunnen zichzelf weer goed laten voelen. Wij geven ze het podium, maar ze doen het uiteindelijk zelf.”

Circulair én sociaal

Bij i-did zijn het sociale en het circulaire onlosmakelijk met elkaar verbonden. Het één maakt het ander namelijk mogelijk. “Doordat we met mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt werken kunnen we onze producten in Nederland maken. En dat betekent dat we ze niet de halve wereld over hoeven te slepen. De hoogwaardige circulaire producten stellen ons vervolgens weer in staat om het kostbare ontwikkeltraject voor onze medewerkers te bekostigen.”

Bovendien hebben de medewerkers, vanwege het circulaire karakter van i-did, het gevoel een verschil te maken. Met alle positieve gevolgen van dien. “Doordat we niet het zoveelste vervuilende product maken, maar dingen produceren die de wereldwijde textielafvalberg verkleinen, weten onze mensen: elke dag lever ook ik een bijdrage aan een betere wereld.”

Groots durven denken én dromen

Het nieuwe businessmodel van i-did, waarbij het bedrijf haar circulaire producten (denk aan tassen, maar ook akoestische designoplossingen voor projectinrichting) aan bedrijven verkoopt, loopt als een trein. Het zakelijke succes stelde het betekenisvolle bedrijf onlangs in staat om een tweede vestiging in Den Haag te openen. Mireille durft dan ook groots te denken. “Overal ter wereld is textielafval en overal ter wereld zijn groepen mensen wel een duwtje in de juiste richting kunnen gebruiken. De mogelijkheden om onze impact op te schalen zijn dus oneindig. En precies dat maakt het runnen van i-did zo ongelooflijk uitdagend.”

Benieuwd waarom Mireille zich 24/7 voor i-did inzet? Bekijk haar videoportret.

Social Enterprise NL jaagt de beweging van ondernemingen zoals i-did aan. Meer betekenisvolle ondernemers ontmoeten? Bekijk het videoportret van Van Hulley.

Tekst door: Nadine Maarhuis
Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis

REAGEER