Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Met een wagen van zwerfplastic naar Antarctica? Edwin ter Velde doet het gewoon.

19 november 2018 -

Wat begon met een champignonbakje in de keuken, groeide uit tot Clean2Antarctica: een initiatief dat wereldwijd aandacht wil genereren voor een schonere wereld. We hebben namelijk een gigantisch afvalprobleem, aldus mede-initiatiefnemer Edwin ter Velde. En daar wil hij iets aan doen.

“Het allerbelangrijkste in het leven is alles om je heen, en in harmonie samenleven met de natuurlijke wereld. Ik zie dat we dat onvoldoende doen”, vertelt voormalig engineer Edwin ter Velde. “We leven in een lineaire economie en zijn verslaafd aan consumeren. We kopen, gebruiken iets een tijdje, en gooien het vervolgens weer weg. Hierdoor werken we onszelf het ongeluk in én creëren we een enorme berg afval.”

“Als wij het niet doen, dan moet je het ook niet van een ander verwachten.”

Bijna vier jaar geleden besloten Edwin en zijn vrouw Liesbeth dat ze niet langer wilden bijdragen aan dit probleem. Het stel besloot met het hele gezin zero waste te leven. Edwin: “Terwijl we aan het koken waren, en zich een heleboel plastic op ons aanrecht ophoopte, werd het ons ineens duidelijk. Want ondanks dat we beiden op de hoogte waren van het wereldwijde afvalprobleem, bleven we er toch continu een bijdrage aan leveren. Dan moet je er ook niet van opkijken dat het niet wordt opgelost.”

Van waardeloos naar waardevol

Door zijn nieuwe leefstijl ontwikkelt Edwin een radicaal nieuwe kijk op het fenomeen afval. “Want afval, hoezo eigenlijk? Eerst wilde je ervoor betalen en in de tijd ontstaat opeens het woord ‘afval’. Dat moet dus in je hoofd zitten.”

“De missende component in de transitie van lineair naar circulair is een gedragsverandering. Zodra je die weet door te maken, kunnen er hele mooie dingen ontstaan.”

De wereldverbeteraar in spe besluit dat het tijd is om de perceptie van plastic radicaal om te keren. Van afval naar grondstof, en van waardeloos naar waardevol. Samen met duizenden schoolkinderen gaat hij op jacht naar zwerfplastic. En van het verzamelde materiaal maakt hij een circulaire wagen die ook nog eens op zonne-energie rijdt. Het initiatief Clean2Antarctica is geboren. Edwin: “We hebben duizenden keren gefaald en zijn struikelend de toekomst in gegaan. Maar ondanks dat is de wagen inmiddels af én zijn we volledig voorbereid op onze expeditie.”

Op naar Antarctica

Binnenkort vertrekken Edwin en zijn vrouw Liesbeth namelijk naar de geografische zuidpool, hét zuidelijkste punt ter wereld dat zich op Antarctica bevindt. Vanwaar de keuze om met hun van plastic gemaakte voertuig helemaal naar de andere kant van de wereld te vertrekken? De tocht die Edwin en Liesbeth voor de boeg hebben is immers niet alleen extreem, maar heeft ook op het gebied van tijd, energie en CO2-uitstoot nogal wat voeten in de aarde.

“We maken de bijzondere tocht zodat we kunnen zeggen: ‘Kijk niet naar ons, kijk naar de volgende generatie en de boodschap die zij voor de wereld hebben!’ Daar gaat het ons om.”

Daar kan Edwin duidelijk over zijn: “In deze wereld geldt: no guts, no story. Als je niks opmerkelijks doet, dan blijft het lokaal. En we hebben de aandacht van de wereld nodig. Onze wagen bestaat namelijk niet alleen uit plastic dat we samen met de volgende generatie hebben verzameld, maar we hebben duizenden kinderen ook naar hun duurzame boodschap voor de wereld gevraagd. En al die boodschappen hebben we gekoppeld aan de bouwstenen waaruit onze wagen bestaat. Het voertuig is dé belichaming van de energie en de verlangens van de volgende generatie.”

Wetenschappelijk onderzoek

Het genereren van aandacht voor hun missie is niet het enige positieve dat voortvloeit uit de expeditie van Edwin en Liesbeth. Eenmaal op de Zuidpool zullen de avonturiers een wezenlijke bijdrage leveren aan allerlei wetenschappelijke onderzoeken. “Qua kosten en voorbereiding is het voor wetenschappers vrijwel onmogelijk om op Antarctica te komen”, vertelt Edwin. “Dus toen ze hoorden dat wij die kant op gingen, kregen we vanuit de hele wereld verzoeken om op het continent metingen uit te voeren. Dat we op deze manier ook nog een bijdrage kunnen leveren aan fundamenteel wetenschappelijk onderzoek is bijna te mooi om waar te zijn.”

Durven doen

De belangrijkste les die Edwin al bouwende aan Clean2Antarctica heeft geleerd? De kracht die verscholen ligt in het durven omarmen van je ongemak. In het durven beginnen als je een probleem ziet, in plaats van te wachten totdat het bedrijfsleven of de overheid de eerste stap zet. “En ga vooral op zoek naar iets dat je leuk vindt. Want als je het alleen maar voor een betere wereld doet, hou je het nooit lang vol.”

Meer weten over Edwin zijn drijfveren? Bekijk dan zijn videoportret.

Video door: Jeppe van Pruissen & Nadine Maarhuis
Foto Solar Voyager op IJsland: Clean2Antarctica

REAGEER