Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Suzan Massier staat elke dag op met maar één vraag: Hoe gaan we met 1 aarde 10.000.000.000 monden voeden?

12 juni 2019 -

Van sociale ongelijkheid en eenzaamheid tot plastic soep en voedselzekerheid: we staan op dit moment voor een hele rits aan maatschappelijke uitdagingen waarin grote bedrijven dé beslissende rol zouden kunnen spelen. Tenminste, als ze erin slagen om financiële en maatschappelijke waardecreatie te verenigen. Precies hiermee houdt Suzan Massier zich als Senior-Consultant voor Rabobank dag in dag uit bezig. Suzan: “Ik geloof dat geld dienend zou moeten zijn aan mens en planeet, niet andersom.”

Toen Suzan vijftien jaar geleden op de universiteit alle ins en outs leerde over winstmaximalisatie, maar de maatschappij steevast buiten beeld bleef, raakte ze gefascineerd door de verhouding tussen winst en waarde. Tijdens haar studie start ze een onderzoek naar hoe grote bedrijven het betekenisvolle en bedrijfsmatige kunnen verenigen. Het één gaat op de lange termijn immers niet zonder het ander. Suzan: “Daar kwam een model uit, waarvan ik dacht: dit moet de wereld in!”

Zo gezegd, zo gedaan. Suzan sluit zich aan bij een consultant die haar de kans geeft om haar model – dat bedrijven helpt om vanuit hun core business maatschappelijke doelen te formuleren – in de praktijk te brengen. “Het was enorm inspirerend om samen met bedrijven op zoek te gaan naar hun purpose”, vertelt Suzan. “Maar na een paar jaar begon ik me te ergeren aan het feit dat ik bijna altijd met de marketingdirecteur aan tafel zat. Het voelde te veel als het creëren van een leeg omhulsel.”

“Mooi dat je winst maakt, maar wat vind je nu eigenlijk écht belangrijk? Wat is je nalatenschap als bedrijf?”

Het begint bij de mensen

Om lading te geven aan betekenisvolle doelen gaat Suzan op zoek naar een baan als HR-adviseur. Want echte verandering binnen grote bedrijven, die begint bij de mensen die er werken. Bij toeval komt ze terecht bij Rabobank, waar ze na vier jaar Human Resources en het begeleiden van een fusie uiteindelijk Projectleider regiostimulering wordt. “De ledenraad en directie van de lokale Rabobank in de Meppel wilden dat het coöperatief dividend geïnvesteerd zou worden in zaken die daadwerkelijk bijdroegen aan de leefbaarheid van die regio”, vertelt Suzan. “Het werd mijn taak om erachter te komen wat dat precies was en daar vervolgens mee aan de slag te gaan.”

“We vroegen klanten en leden: ‘Wat is er volgens jullie nodig om samen de kracht van de regio te versterken?’ Daar kwamen enorm verrassende dingen uit.”

Regionomie

Van het aanpakken van eenzaamheid en het creëren van circulaire oplossingen tot aan blockchain en het dichterbij elkaar brengen van kinderen en voedsel: in de jaren die volgen creëert Suzan samen met zo’n tweehonderd betrokken klanten en leden meer dan veertig betekenisvolle projecten. Suzan: “We hebben met elkaar een zogenaamde ‘regionomie’ in het leven geroepen: een economie waarin gezondheid, geluk en geld centraal staan. En wel in die volgorde.”

Bottom-up aanpak

Als Suzan in haar tijd als HR-adviseur ergens achter komt, dan is het wel hoe waardevol het is om als grote corporate bottom-up te werk te gaan. “Door écht naar mensen te luisteren en het voeren van moeilijke gesprekken niet uit de weg te gaan, ontstaan oplossingen die in de praktijk draagvlak genieten”, legt Suzan uit. “Maar ook financieel is het een slimme zet. Zodra je bijdraagt aan het leven van klanten en toekomstige klanten, betaalt dat zich dubbel en dwars terug in business.”

Voedsel-oplossingen

Iets meer dan een jaar geleden besluit Suzan zich binnen Rabobank in een nieuw avontuur te storten. Als Senior-Consultant van het Banking for Food team houdt ze zich inmiddels fulltime bezig met het voedselvraagstuk. Suzan: “Binnenkort moeten we met één aarde zo’n 10 miljard monden voeden. Dat is nogal wat! Hoe kunnen we dat op een duurzame manier doen? En welke innovaties zijn daarvoor nodig?”

Een nieuw perspectief

Om het voedselsysteem future-proof te maken is het volgens Suzan essentieel dat we op een andere manier naar de huidige stand van zaken gaan kijken. “We moeten ophouden voedselproducenten de schuld te geven en het als een probleem van ons allemaal gaan zien. Boeren, banken, bedrijven en consumenten: iedereen is medeverantwoordelijk en we kunnen het alleen gezamenlijk oplossen.”

Samen aan de slag

Het is Suzans droom om niet alleen binnen Rabobank, maar ook daarbuiten zoveel mogelijk partijen te enthousiasmeren om in actie te komen voor voedselzekerheid. “We moeten ons voedselsysteem zo inrichten dat we genoeg produceren om iedereen te voeden, maar tegelijkertijd de aarde zo min mogelijk vervuilen en belasten. Dat is een wicked challenge die we alleen kunnen bereiken als we de handen ineenslaan.”

“Het is mijn droom om niet langer naast elkaar, maar met elkaar te werken aan maatschappelijke uitdagingen en voedsel-oplossingen. Dat moet toch kunnen?!”

Dus bij deze een oproep voor grote voedsel-gerelateerde bedrijven zoals Unilever en Nestlé én kleine pioniers zoals Wij.land en De Nieuwe Boerenfamilie om zich bij Suzan te melden. “Aan de ene kant zijn er talloze goede ideeën, aan de andere kant zijn er grote bedrijven met het netwerk en de middelen om die ideeën in de praktijk te brengen. Laten we de handen ineenslaan en samen aan een betere wereld werken. Want wat mij betreft zit daar de échte transitie. Dat we het niet naast elkaar doen, maar met elkaar.”

Meer weten over Suzan en haar missie? Bekijk het videoportret.

Meer inspiratie en meedenken over de voedseltransitie? Kom op 17 juni 2019 naar het evenement over duurzaamheid en voedsel dat wij tijdens de Duurzame Week organiseren.

Disclaimer: De serie Purpose Professionals is geboren uit onze nieuwsgierigheid naar de verhalen over kanteling in de gevestigde orde, de overheid en de grote bedrijven. Daar wringt en schuurt de betekeniseconomie nog vaak. We willen benadrukken dat de verhalen die we in deze serie vertellen op geen elke wijze gesponsord worden of een commercieel doel hebben. We maken deze portretten om anderen -die wellicht in een vergelijkbare positie zitten- te inspireren ook in actie te komen.

Video door: Jeppe van Pruissen

Tekst door: Nadine Maarhuis

REAGEER