Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Zelf impact maken? Vier lessen uit de betekenisvolle praktijk.

11 september 2018 -

Bomen een stem geven, met kinderen al kokend de wereld verbeteren, aan de slag met correct rekenen, met een zero-waste auto de Zuidpool over … op het eerste gezicht lijken deze dingen niets met elkaar te maken te hebben. Dat ze allemaal met elkaar samenhangen ontdekte ik op de Hembrug Happening: een relaxt festival waar ontdekken, betekenis geven en jezelf zijn centraal staat. Vier lessen uit de praktijk voor wie zelf betekenisvol aan de slag wil. 

Als ik rond twaalf uur op het Hembrug-terrein in Zaandam aankom is het al gezellig druk. Bert Barten bespeelt het publiek met zijn hangdrum, er wordt een workshop improviseren gegeven en onder het genot van een vegetarische snack zijn de kinderen druk in de weer met gerecycled plastic. Want ook daar kan mee geknutseld worden.

In gesprek over impact maken

Na een uurtje ronddwalen is het zover: op het Betekenisplein van de Hembrug Happening mag ik live in gesprek met vier betekenisvolle pioniers. Zo kwam het dat ik op één dag door Bert Barten werd meegenomen in het gevoelsleven van bomen, ik van Ralph Thurm van alles over true cost én benefit accounting leerde, Aukje ter Velde me gepassioneerd vertelde over de circulaire Antarctica-expeditie van haar ouders, en ik met Anouck Rijkmans in de wereld van duurzame educatie dook.

Hoewel deze verhalen op het eerste gezicht weinig met elkaar te maken lijken te hebben, maken ze allemaal deel uit van een groter geheel. Iedere change maker die ik sprak staat symbool voor een les. Lessen die essentieel zijn om de kanteling naar een eerlijke, groene en betekenisvolle economie te maken.

Dit zijn ze.

1) Begin klein, start vandaag

Al dat plastic dat ongemerkt je huis binnenkomt: drie jaar geleden waren Edwin en Liesbeth ter Velde er helemaal klaar mee. Wat begon als een persoonlijke missie om plastic-vrij te leven, mondde uit in Clean2Antarctica: een stichting die de transitie naar de circulaire economie op iedere mogelijke wijze probeert te versnellen.

Zo vertrekt het koppel in november naar Antarctica om de Zuidpool in hun door zonne-energie aangedreven zero-waste auto te doorkruizen. Om zo zoveel mogelijk mensen te inspireren om in actie te komen voor een betere wereld.

Hoe voelt dochter Aukje zich hier onder? “Trots! Mijn ouders hebben allebei hun baan opgezegd om hun droom na te jagen. Voor mij zijn zij het bewijs dat als je iets écht wil, het ook kan. Het enige dat je hoeft te doen is beginnen.”

2) Wees positief, het werkt aanstekelijk

Als je eenmaal bent begonnen is het zaak dat je zoveel mogelijk mensen enthousiasmeert voor jouw missie. Niemand kan een ecologisch of sociaal probleem immers alleen tackelen. Met zijn project Talking Trees heeft theatermaker en componist Bert Barten wel een heel bijzondere manier gevonden om mensen in verbinding te brengen met de natuur.

Bert: “Met behulp van synthesizers en allerlei andere apparatuur is het ons gelukt om het gevoelsleven van bomen in muziek te vertalen. Tijdens de concerten die we in bossen organiseren raken de bezoekers zichtbaar ontroerd. Mensen een bijzondere ervaring geven: ik denk dat het de beste manier is om te communiceren dat we voorzichtig met de natuur om moeten gaan.”

3) Doe het samen, het liefst met de volgende generatie

Van betekenis zijn kan op allerlei manieren. Maar één van de meest bijzondere is misschien toch wel door de jeugd bij de oplossingen van morgen te betrekken. Anouck Rijkmans van Van de kookschool weet er alles van: “Ik werkte jarenlang bij een bank, en iedere avond vroeg ik mezelf af: ‘Wat heb ik vandaag voor de toekomst van mijn kinderen gedaan?’ Ik kon die vraag steeds minder goed beantwoorden. Daarom heb ik mijn baan opgezegd, en ben ik aan de slag gegaan met mijn passie: koken.”

Samen met basisschoolleerlingen gaat Anouck al kokende op onderzoek uit. Wat is biologisch precies? Waarom zit zoveel eten verpakt in plastic? En waarom is het belangrijk om met lokale producten uit de seizoenen te koken? Anouck: “Er is niks leukers dan samen met de kinderen werken aan een betere wereld en ze een beetje bewustzijn bij te brengen. Zij zijn immers degenen die het uiteindelijk moeten gaan doen!”

4) Wees eerlijk en transparant

Eenmaal op stoom is transparantie key. Zonder eerlijk te zijn over de daadwerkelijke maatschappelijke kosten en opbrengsten die jouw initiatief, organisatie of bedrijf maakt, wordt het volgens Ralph Thurm van Reporting 3.0 niks met duurzaamheid.

“We leven op dit moment in een wereld waarin vervuilen en uitbuiten goedkoop is, en eerlijk en duurzaam duur. Dit moet anders”, legt Ralph uit. “De eerste stap is dat bedrijven correct gaan rekenen. Wat zijn de maatschappelijke kosten die je maakt? En wat draag je sociaal en ecologisch gezien bij? Door dit te meten én er eerlijk over te rapporteren kom je erachter of je op de goede weg bent, en hoe je je impact kunt vergroten.”

Heb jij zelf een maatschappelijk initiatief of run je een betekenisvol bedrijf en wil je een les uit de praktijk delen? Laat het ons weten via Facebook of Twitter.

Zin om zelf aan de slag te gaan? In dit artikel ontdek je hoe je jouw plastic-voetafdruk kunt verkleinen.

Fotografie door: Menno de Haas & Clean2Antarctica

REAGEER