Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Zo blijf je van je partner houden, ook in tijden van corona

11 september 2020 -

Liefde in tijden van corona is niet altijd makkelijk. Waar het ene stel tijdens de intelligente lockdown een tweede honeymoon beleefde, raakten anderen in een relatiecrisis verstrikt. In deze roerige tijden kunnen we de pijn niet wegnemen. Wel kunnen we je bijstaan met wat troostende verhalen en tips. 

Scheidingen komen steeds vaker voor. Veertig procent van de huwelijken eindigt in een echtscheiding. En elk jaar maken 70.000 thuiswonende kinderen een scheiding mee. Nu we door corona meer thuis zijn, worden veel partners met elkaar geconfronteerd. Volgens psychologen kan dit resulteren in een echtscheidingspiek. 

De liefde in beperkte vrijheid

Ik spreek gedragsbioloog Patrick van Veen over liefde in corona-tijden. Want hoe houden we het in deze roerige tijden met elkaar uit en voorkomen we dat we overhaaste beslissingen nemen? Patrick schreef boeken als Kuddegedrag in crisistijd en Oerinstincten van de liefde, en geeft lezingen waarin hij vanuit de wetenschap over het gedrag van apen en mensen actuele vraagstukken beantwoordt. Zelf zat hij met zijn vrouw opgesloten. Maar gelukkig had hij een grote tuin, kippen en geiten. Dat maakt je wereld toch wat groter. 

“We weten vrij nauwkeurig wat isolatie doet met dieren en mensen,” vertelt Patrick: “Alle onderzoeken uit de zorg of het gevangeniswezen laten zien dat dit niet te lang moet voortduren. Op lange termijn levert isolatie namelijk vrijwel altijd zowel psychische als fysieke problemen op.” De combinatie van isolatie, maatschappelijke ontwrichting en financiële problemen zorgt voor stress. Daarbovenop zijn alle vluchtroutes om ruzies te voorkomen verdwenen en moeten partners het nu écht met elkaar doen. Zo dicht op elkaars lip zitten brengt dingen naar boven. En dat stelt relaties op de proef. Misschien een schoonmaak voor relaties die al maanden of jaren niet meer echt lekker liepen. Maar in veel gevallen ook onnodig. 

Soms valt het namelijk allemaal wel mee hoe verschrikkelijk de ander is, maar kan je partner simpelweg niet in al je behoeftes voorzien die je normaal gesproken ergens anders weet te vervullen. Je gaat bijvoorbeeld niet naar je werk en ziet die collega waar je zo hard mee kan lachen daardoor ook niet meer. Of je kan niet naar je oma of moeder om Rummikub te spelen en te praten over het verleden. In je relatie kan je dat niet allemaal vinden. Want geen enkele partner is perfect. 

Relaties zijn een welzijns-boost

Volgens hoogleraar sociale wetenschappen Catrin Finkenauer zijn relaties te belangrijk voor ons welzijn om er teveel mee te hannesen. Toch doen de meesten van ons dat wel. In moeilijke tijden denken partners, met of zonder kinderen, snel: ‘Het is niet leuk meer, dus we gaan uit elkaar.’ We missen het doorzettingsvermogen om elkaar te verdragen en het met de ander uit te houden. Dat is niet al te best, want zo leren kinderen niet om met iets door te gaan als het niet meer leuk is, weet Catrin. Bovendien zijn niet veel mensen per se gelukkiger na een scheiding, volgens de hoogleraar.

Volgens Catrin zijn we verleerd om te werken voor onze relaties. Om relaties op weg te helpen deed ze onderzoek naar de eerste jaren van pasgetrouwde stellen en ontdekte drie fundamentele voorwaarden voor een fijne relatie: vertrouwen, zelfbeheersing en waardering. “Vertrouwen gaat over trouw zijn, maar vooral over vertrouwen hebben in de ander. Zelfbeheersing is het houden van beloften, geen geheimen verklappen, verleidingen weerstaan. Waardering gaat over dankbaarheid. Dankbaarheid is een signaal dat een partner goed is voor je. Door dat signaal word je gemotiveerd om dat in stand te houden. Je werkt dan harder aan je relatie. Dat gaat echt over kleine dingen als even aanraken tussendoor. Of zeggen: ‘Wat fijn dat je er bent’,” vertelt Catrin aan Het Parool. Daarbij zijn interesse tonen en elkaar proberen te begrijpen essentieel. Als deze factoren in je relatie vervuld worden, gaan mensen niet meer uit elkaar. Daar is Catrin van overtuigd. 

Relaties zijn ontzettend belangrijk voor ons welzijn. We zijn en blijven sociale dieren en zonder relaties en netwerken kunnen we niet overleven. Maar: relaties zijn ook werk.

Met deze kijk-, luister- en leestips sleep je jezelf door een relatiecrisis heen: 

  • Esther Perel is bekend om haar doortastendheid als het op relaties aankomt. Ze maakte een podcast ‘Where should we begin?’ en liet daarin therapiesessies met relaties horen. In ‘Couples in lockdown’ gaat ze in gesprek met stellen die struggelen tijdens de lockdown. Voor velen van ons herkenbaar! 
  • In deze gids van Aaf Brandt Corstius leer je hoe je zonder teveel slag of stoot in hetzelfde huis kunt werken als je partner.
  • Het is niet leuk als je ouders scheiden. Al helemaal niet als dat uitmondt in een vechtscheiding. Villa Pinedo schreef een brief aan alle kinderen van gescheiden ouders. Isa las een brief voor aan alle gescheiden ouders van Nederland, om een inzicht te geven in de hoofdjes van hun kinderen.
  • En altijd een goed idee: lees de oude klassieker van Erich Fromm ‘Liefhebben: een kunst, een kunde’. Liefhebben komt niet zomaar uit de lucht vallen, het vraagt om oefening, inspanning en tijd. Het goede nieuws: we het vermogen lief te hebben cultiveren. Veel plezier!

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Roanne van Baren

REAGEER