Welkom op het snelst groeiende inspiratieplatform voor een socialer en duurzamer Nederland

Leoni Delsink: “De IGNITE Award? Relevanter dan ooit.” 

7 juli 2020 -

De IGNITE Award wordt ieder jaar door het Anton Jurgens Fonds uitgereikt aan ideeën met grote maatschappelijke impact. Dit jaar is alweer de zesde editie, waarin de spotlight staat op startende sociaal ondernemers in het oosten van Nederland. Inschrijven kan nog tot 31 juli. Coördinator van de IGNITE Award Leoni Delsink vertelt wat deze prijs zo bijzonder maakt. Voor de deelnemers, maar ook voor haar persoonlijk. 

Na een start als communicatieadviseur bij verschillende gemeenten en coördinerende rollen in de nonprofit sector, maakte Leoni de overstap naar het Anton Jurgens Fonds, waar zij -naast de IGNITE Award- verantwoordelijk is voor het optimaliseren van het impact denken en doen binnen het Fonds. 

Kennis en netwerk

Leoni vertelt hoe IGNITE is ontstaan: “Zes jaar geleden hebben we gekeken wat we zouden kunnen doen om sociaal ondernemers in hun start-up fase een boost te geven. Normaal gesproken steunen wij sociale ondernemingen die al wat verder zijn, de opstartfase voorbij. We helpen hen als strategisch (co)-financier met met kennis en het inzetten van ons netwerk. En financieel natuurlijk.” 

Hogedrukpan

“Maar starters hebben veel meer nodig dan alleen geld. Die hebben nog meer maatwerk en persoonlijke aandacht nodig, alleen al om hun plannen van de grond te krijgen. Waar dat soort start-ups normaal gesproken een jaar over doet, kunnen ze met het IGNITE Programma door middel van een intensief trainingstraject en business workshops in acht weken voor elkaar krijgen. Echt een hogedrukpan, waarbij advies en business coaching centraal staan. Het heet niet voor niets IGNITE,” lacht ze. “We set you on fire!” 

Deelnemers vertellen wat IGNITE hen gebracht heeft

Ideeën met grote maatschappelijke impact

De geldprijs (met €100.000 ook niet mis) is dienstbaar aan dat proces. Leoni: “Het is juist de combinatie van coaching door ervaren specialisten en de financiële injectie die dit soort prille en vaak nog kwetsbare ondernemingen de beste kans op succes geeft.”  

Mensgerichte verandering

De IGNITE Award is er voor ideeën met grote maatschappelijke impact. Sociaal ondernemers die slimme, innovatieve oplossingen bedenken voor sociale uitdagingen. Eerdere deelnemers zijn onder meer Refugee Team, TriUnity en Sheltersuit. Leoni: “Thema’s als het tegengaan van eenzaamheid en uitsluiting, of juist het het bevorderen van de integratie of arbeidsparticipatie staan vaak centraal in de sociale ondernemingen die meedoen aan de IGNITE Award. Het gaat altijd om ondernemers die een mensgerichte verandering teweegbrengen.” 

Bij Sheltersuit snijdt het mes aan drie kanten

Corporate blik

Leoni werkte hiervoor bij stichting Nederland Cares. Daar bracht ze groepen mensen samen die elkaar normaal niet ontmoeten. “Corporates met zorginstellingen, ceo’s met kinderen uit de mindere wijken van een stad. Ik heb communicatiewetenschappen gestudeerd dus ik vind de dynamiek tussen die groepen hartstikke interessant. Toen ik daarna bij het Anton Jurgens Fonds aan de slag ging, zag ik hoe je met een zakelijke blik sociale verandering teweeg kunt brengen. Sociaal ondernemers zijn een soort pioniers.” 

Samenwerken met anderen die weten waar ze het over hebben, om daar iets van te leren. 

Samenwerken om te leren

Ze ziet zichzelf als een praktische verbinder. “Ik breng mensen in contact met de juiste mensen, zodat ze elkaar verder kunnen helpen. Dat is mijn bijdrage aan een socialere maatschappij. Iets minder direct dan in het verleden, toen ik echt met de ‘laarzen in de klei stond,’ maar toch. Ik help anderen graag te excelleren. Ook bij IGNITE draait het echt om de juiste mensen bij elkaar brengen. Samenwerken met anderen die weten waar ze het over hebben, om daar iets van te leren.” 

Kantelpunt

De IGNITE Award is relevanter dan ooit, volgens Leoni. “We zitten wel tegen een kantelpunt aan. De bewustwording dat je als mens, als individu, een deel van de oplossing kunt zijn, wordt steeds groter.” Koop lokaal en sociaal, is haar boodschap. En niet alleen producten, maar ook diensten. “Ik zou het heel mooi vinden als de helft van de Nederlandse bevolking tenminste tien sociale ondernemingen kan opnoemen in z’n omgeving. Er is nog een wereld te winnen voor de erkenning van sociale ondernemers en wat zij allemaal doen.” 

Meedoen? Inschrijven kan tot 31 juli 

Iedere week een flinke dosis positiviteit en blikverruimende kennis in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang gratis ons nieuwste e-magazine. Inspiratie gegarandeerd.

Tekst door: Joost Marsman

REAGEER